Bisakah Akupunktur Membantu Meringankan Rasa Sakit Kronis Anda?

Dalam upaya untuk menghilangkan rasa sakit kronis, memasukkan jarum kecil ke dalam kulit Anda mungkin pada awalnya tidak terdengar seperti ide yang bagus. Tetapi jutaan orang Amerika yang mencoba akupunktur setiap tahun mungkin tidak setuju. Terapi alternatif mendapatkan daya tarik dengan pasien dan dokter, dan penelitian menunjukkan itu mungkin pengobatan yang efektif untuk sakit kepala kronis dan osteoarthritis lutut serta leher dan nyeri punggung bawah.

Banyak dokter menggunakan akupunktur untuk mendukung perawatan konvensional seperti pengobatan, terapi fisik, dan perubahan gaya hidup. “Anda menambahkan akupunktur ke dalamnya untuk melihat apakah itu akan membantu,” kata Leon Egozi, MD, seorang ahli bedah dan dokter medis fungsional yang berafiliasi dengan Rumah Sakit dan Pusat Medis Aventura di Aventura, Florida. Dr. Egozi tidak melakukan akupunktur sendiri, tetapi telah merekomendasikannya kepada pasien. “Saya memasukkannya ke dalam hal-hal lain yang saya lakukan olahraga, mencoba membuat mereka tidur lebih nyenyak dan mengurangi stres.”

Berasal dari Tiongkok, akupunktur telah ada selama sekitar 2.000 tahun, tetapi kami baru mulai memahami bagaimana perawatan ini dapat membantu meringankan beberapa rasa sakit kronis. Inilah yang telah diungkapkan oleh penelitian sejauh ini dan bagaimana praktik itu dapat bermanfaat bagi Anda.

Cara kerja akupunktur

Kepercayaan tradisional adalah bahwa akupunktur dapat menyeimbangkan qi, atau kekuatan hidup Anda. Praktisi melakukan ini dengan memposisikan jarum di sepanjang 14 saluran berbeda di tubuh Anda di mana energi dikatakan mengalir. Saat ini, beberapa ahli percaya bahwa proses ini memiliki efek fisiologis yang membantu menghilangkan rasa sakit. Satu teori adalah bahwa akupunktur telah dikaitkan dengan pelepasan endorfin, bahan kimia “merasa nyaman” dalam tubuh Anda yang meningkatkan kebahagiaan dan mengurangi ketidaknyamanan.

Perawatan akupunktur disesuaikan untuk setiap individu dan dapat berbeda dari sesi ke sesi. Perawatan Anda mungkin tergantung pada:

  • Kondisi dan gejala
  • Gaya hidup umum
  • Kualitas fisik, termasuk kulit, tulang, bentuk, dan penciuman Anda
  • Keadaan emosi dan karakteristik kepribadian
  • Teknik yang disukai ahli akupunktur

Kursus terapi biasanya melibatkan satu atau dua janji per minggu selama beberapa minggu. Selama sesi biasa, ahli akupunktur akan menempatkan hingga 20 jarum logam tipis sekali pakai di berbagai titik di seluruh tubuh, membiarkannya selama 10 hingga 20 menit. Selama waktu ini, jarum dapat dengan hati-hati dimanipulasi dengan tangan atau dengan pulsa listrik kecil. Anda mungkin tidak merasakannya masuk atau keluar, dan mereka mungkin tidak berada di dekat sumber rasa sakit Anda. Prosesnya sering terjadi di ruangan yang tenang dan damai dan sering digambarkan oleh pasien sebagai menenangkan.

Akupunktur umumnya dianggap sangat aman, dengan sedikit efek samping atau komplikasi. “Tetapi dengan perawatan medis apa pun selalu ada risikonya,” kata Egozi. Jika akupunktur tidak dilakukan dengan benar atau praktisi menggunakan jarum yang tidak steril, risikonya termasuk infeksi, pendarahan, memar, organ tertusuk, dan kerusakan saraf. Masalah besar sangat jarang terjadi.

Akupunktur dan nyeri kronis

Banyak orang telah mencoba akupunktur untuk mengatasi berbagai kondisi medis, mulai dari depresi, berhenti merokok, hingga skizofrenia. Dan sementara beberapa mungkin melaporkan merasa lebih baik sebagai hasilnya, ada sedikit ilmu yang mendukung banyak dari aplikasi ini.

Nyeri kronis adalah pengecualian. Penelitian umumnya menunjukkan akupunktur dapat membantu meringankan ketidaknyamanan yang terus-menerus di punggung bagian bawah, leher dan lutut. Ini juga dapat mengurangi frekuensi sakit kepala tegang dan mencegah migrain. Dalam banyak penelitian berkualitas tinggi yang melibatkan keempat jenis rasa sakit ini, para ilmuwan sebagian besar menemukan bahwa menerima akupunktur lebih efektif daripada tidak menerimanya. Ini berlaku terutama untuk nyeri punggung bawah.

Dalam beberapa penelitian, bagaimanapun, para ilmuwan menemukan perbedaan kecil antara menerima akupunktur nyata dan menerima akupunktur simulasi atau palsu, pengobatan plasebo yang meniru hal yang nyata. Ini mungkin berarti bahwa keberhasilan akupunktur terkait dengan harapan Anda dalam menjalani prosedur, dan bahwa pengalaman menerima perawatan terlepas dari teknik spesifiknya bertanggung jawab atas manfaatnya. Dengan kata lain, jika Anda pikir itu akan mengurangi rasa sakit Anda, mungkin lebih mungkin untuk melakukannya.

Konon, banyak penyedia layanan kesehatan (HCP) dan organisasi medis tertentu menganggap akupunktur sebagai tambahan yang dapat diterima untuk rencana perawatan untuk beberapa jenis nyeri kronis. Di tengah krisis opioid, yang membuat banyak dokter ragu untuk meresepkan obat tertentu, ini adalah pilihan bebas obat yang semakin direkomendasikan untuk menghilangkan rasa sakit.

Siapa yang harus menghindari akupunktur?

Meskipun aman dan dapat ditoleransi dengan baik, akupunktur bukan untuk semua orang. Pasien yang mengalami nyeri mendadak dan parah, misalnya, harus selalu berkonsultasi dengan HCP. “Dengan nyeri akut, Anda perlu tahu apa yang Anda obati terlebih dahulu,” kata Egozi. “Anda tidak bisa memasukkan jarum ke dalamnya tanpa mencoba mencari tahu dari mana rasa sakit itu berasal.”

Pasien dengan neutropenia parah atau, jumlah sel darah putih tertentu yang sangat rendah harus menghindari akupunktur sepenuhnya. Mereka yang memiliki alat pacu jantung atau defibrillator kardioverter implan otomatis (AICDs) harus melewatkan elektroakupunktur. Pasien yang menggunakan pengencer darah atau orang dengan gangguan pendarahan harus memberi tahu ahli akupunktur tentang kondisi mereka. Wanita yang sedang hamil harus berkonsultasi dengan dokter sebelum memulai pengobatan.

Akhirnya, akupunktur tidak bekerja untuk individu tertentu. Jika Anda tidak merasakan perbedaan gejala dalam beberapa minggu, mungkin sudah waktunya untuk melanjutkan.

Beberapa pertimbangan praktis

Selalu berbicara dengan HCP Anda sebelum memulai akupunktur untuk mengatasi kondisi kesehatan. Mereka dapat membantu Anda memutuskan apakah itu pilihan yang baik, menggabungkannya dengan perawatan baru atau yang sudah ada dan menyarankan ahli akupunktur yang baik. Banyak yang berhubungan dengan pusat kesehatan, dan beberapa HCP bahkan melakukan akupunktur sendiri. Anda juga dapat menemukan praktisi melalui organisasi nasional, seperti American Academy of Medical Acupuncture (AAMA).

Jika Anda akhirnya menemui ahli akupunktur, pastikan untuk memeriksa kualifikasi mereka terlebih dahulu. Mereka harus memiliki lisensi negara bagian yang sesuai jika negara bagian tempat mereka berlatih menawarkannya bersama dengan sertifikasi dari Komisi Sertifikasi Nasional untuk Akupunktur dan Pengobatan Oriental (NCCAOM) atau Dewan Akupunktur Medis Amerika (ABMA). Ajukan beberapa pertanyaan dasar juga, saran Egozi, termasuk “berapa banyak sesi yang Anda perlukan, apa yang diharapkan, berapa biayanya.”

Sehubungan dengan label harga itu: Cakupan asuransi kesehatan untuk akupunktur bervariasi tergantung pada kebijakan, lokasi, dan kondisi Anda. Banyak paket, termasuk Medicare, tidak akan membayarnya. Karena perawatan bisa menjadi mahal seiring berjalannya waktu, hubungi penyedia asuransi Anda sebelum memulai terapi.

Pada akhirnya, akupunktur mungkin tidak tepat untuk semua pasien nyeri kronis. Tetapi sebagai suplemen untuk pengobatan konvensional, ini bisa menjadi pertimbangan.